As told by

cousins, Edward and Joshua Levy

Redacted and edited by Daisy Abboudi

Haroon Musa Levy. Acquitted!

There are some characters that seem to come out of a story book. Haroon (Aaron) Levy is one of them.

Joshua:

Let me tell you about my Uncle Haroon Levy, because in my opinion he was the most picturesque, the most interesting figure in Sudan. He was born in 1872, tall and thin with a square chin.


Edward:

My father did a lot of things in Sudan, his name was Aron Musa Levy – but in Sudan they say Haroon. He was always working, always. Never idle. He sold oil, vinegar, he made wine at home for the people to buy at Pesach. He used to make soujouk, stuffing the intestines with meat and selling them. He used to make basturma, he had rope hanging the meat in his house. He tried to sell bottles one time, he fixed chairs. Anything.




Haroon Musa Levy


Joshua:

He was also very clever, because throughout his many occupations he had quarrels with people and several times he found himself in court because of them, and he was so clever that he always refuted every accusation and it was always announced,

“Haroon Musa Levy. Acquitted!”


I’ll tell you some of these stories of Uncle Haroon in court.

He had a horse that he used for his cart and he used to tie the horse outside his house and the horse used to neigh loudly and make noise and disturb the neighbours at night. They complained and they complained and he ignored them, so they filed a complaint against him and he was called to court. Now, Uncle Haroon had another job that was to clean the Jewish cemetery. He would go there, collect the leaves, keep the graves tidy, and in return for that he would get a certain fee from the Jewish Community. That means he had the keys to the cemetery, because usually it was locked. One day before the case was due to begin he took his horse and tied it inside the cemetery. And so when the case started the prosecution said that the people could not sleep because the horse disturbed the calm of the neighbourhood, and that they wanted compensation and so on. So Uncle Haroon went into the box and the Judge said to him,

“What do you have to say for yourself Mr Levy?”

He replied,

“Your Honour, the horse is already in the cemetery”.

“Is that right? Do you swear?”

“Yes. Your Honour, the horse is in the cemetery”.

So the Judge presumed the horse was dead. He said to himself, the horse is dead – the case is finished. So he acquitted him! Two days later my Uncle Haroon went back to the cemetery and brought the horse home again!



Another story: during the Second World War there was a shortage of bottles – at that time there was no plastic, only glass bottles and this actually affected the economy and also the comfort of the people. So Uncle Haroon decided he that will be the King of Bottles. He said,

“I will buy all the bottles available and then everything will be in my hands, I can set the price to whatever I want”.

So he started buying bottles and I remember thinking, where is he going to put all these bottles? He rented a store! He rented an empty plot of land, just to put the bottles and he used to bring cart loads of bottles and put them there. He was buying bottles for half a piaster, a pittance, and keeping them there. This store was actually adjacent to our house and I used to climb up onto the wall and look at this sea of bottles. Meanwhile, the British realised that there was a shortage of bottles and started to import them from England. Loads of bottles from England and the market was flooded. Then the rains came and it rained all over the store. All the bottles became dirty, it was a big big mess and nobody wanted to touch the bottles that Uncle Haroon had been collecting. Anyway, he didn’t have money to pay the rent for the store because he was going to pay with the money from the bottles. They took him to court for that too and I don’t know how, but he got away with it as well.


How I remember that sea of bottles! That was Uncle Haroon, he wanted to be King of the Bottles. To own every bottle in all Khartoum!


Edward:

He was the first person to make public transport in Sudan. They didn’t have busses so he used a carriage. He used a wagon like the cowboys, but there was space for seventy people to sit at the back and it was pulled by eight horses. He would go between Khartoum and Khartoum North. It was a very good service and the people liked it very much. That was before the tram, when the tram came they British said,

“That’s it. No more carriages, no more horses”.

so he had to stop and find new work.

In the end he also came to Israel. All his children already moved to Israel so he said,

“What am I going to do here alone in Sudan?”

He was only here for two months and then he died. My wish is to go to Sudan and say,

“I am the son of Haroon Levy”,

I don’t know if they will remember him or not.

 

تحرير ونسخ: ديزي عبودي

الشاهد: جوشوا وإدوارد ، قابلت كل واحد منهما على حدة، ثم قابلتهما معا


جوشوا : دعني أخبرك عن عمي هارون ليفي، لأنه في رأيي كان من أكثر الأشخاص روعة في السودان، ولد في عام 1872، كان فارع الطول، رقيقًا، وله ذقن مربع.


إدوارد : أنجز والدي الكثير من الأشياء في السودان، اسمه آرون موسى ليفي لكن في السودان يقولون هارون. كان يعمل دائماً دائماً، لا مجال للخمول، كان يبيع الزيت والخل ويصنع النبيذ في المنزل للناس لشرائه في عيد الفصح اليهودي ‘البسخة’. كان يصنع السجك بحشو الأمعاء باللحم ويبيعها، كما كان يصنع الباسطرما، وكان له حبل في منزله يعلق عليه اللحم، وفي مرة حاول بيع القناني الفارغة، وكان يقوم بإصلاح الكراسي، كان يفعل كل شيء.


جوشوا : ‘كان ذكياً جداً، لأنه كان يتشاجر مع الناس في العديد من المهن التي اشتغل بها، ويجد نفسه في المحكمة عدة مرات بسببها، لكنه كان ذكياً لدرجة أنه دائما كان يدحض كل اتهام فكان يُعلن دائماً أن ‘هارون موسى ليفي بريء’.


سأخبركِ ببعض قصص العم (هارون) في المحكمة، كان لديه حصان يستخدمه لعربته وكان يربطه خارج منزله وكان يصهل بصوت عالٍ ويُزعج الجيران في الليل. فاشتكوا واشتكوا، وتجاهلهم، فرفعوا شكوى ضده ودُعي إلى المحكمة، وفي ذلك الوقت كان للعم هارون وظيفة أخرى حيث كان عاملاً لتنظيف المقبرة اليهودية، فكان يذهب إلى هناك ويجمع الأوراق، وينظف القبور، وفي مقابل ذلك يحصل على رسوم معينة من الجالية اليهودية، هذا يعني أنه كان لديه مفاتيح المقابر لأنها عادة ما تكون مغلقة، وقبل يوم واحد من بدء القضية، أخذ حصانه وربطه داخل المقابر، وهكذا، عندما بدأت المحكمة قال الادعاء إن الناس لا يستطيعون النوم لأن الحصان عكر صفو الحي، وأنهم يريدون التعويض وما إلى ذلك. ذهب العم هارون إلى المنصة، وقال له القاضي: ‘ماذا لديك لتقوله دفاعًا عن نفسك أيها السيد ليفي؟’ فأجاب: ‘حضرة القاضي، الحصان في المقابر’.


إليك قصة أخرى: خلال الحرب العالمية الثانية كان هناك نقص في القوارير، حيث في ذلك الوقت لم يكن هناك بلاستيك، فقط قوارير زجاجية وهذا يؤثر في الواقع على الاقتصاد وأيضا على راحة الناس. قرر العم هارون أن يكون ملك القوارير قال: ‘سأشتري جميع القوارير المتاحة ثم سيكون كل شيء في يدي، يمكنني تحديد السعر لكل ما أريد’. لذا، بدأ بشراء القوارير وأتذكر أنني كنت اُفكر كثيرا في أين سيضع كل هذه القوارير؟ لقد استأجر متجراً، واستأجر قطعة أرض خالية فقط لوضع الزجاجات، وكان يحضر حمولة العربة من القوارير ويضعها هناك، كان يشتري الزجاجة بثمن زهيد، بنصف قرش، ويحفظها هناك. هذا المتجر كان مجاوراً لمنزلنا وكنت أتسلق الجدار وأنظر إلى هذا البحر من القوارير، وفي الوقت نفسه، أدرك البريطانيون أن هناك نقصا في القوارير وبدأوا في استيرادها من إنجلترا، وغمرت السوق كميات كبيرة منها.


ثم هطلت الأمطار، وغمرت جميع أنحاء المخزن، فأصبحت كل القوارير قذرة، كانت فوضى كبيرة ولم يرغب أحد في لمس القوارير التي كان العم هارون يجمعها؛ على أي حال، لم يكن لديه المال لدفع الإيجار للمتجر لأنه كان سيدفع من بيع القوارير فأخذوه إلى المحكمة لكنه أفلت من تلك أيضاً! أتذكر ذلك البحر من القوارير! أراد العم هارون أن يكون ملك القوارير بامتلاكه كل قارورة في الخرطوم .


إدوارد : كان أول شخص يقوم بالنقل العام في السودان، لم يكن لديهم حافلات لذا استخدم حنطورًا، لقد استخدم حنطور مثل رعاة البقر، كانت هناك مساحة لسبعين شخصاً للجلوس في الخلف وتسحبه ثمانية خيول، كان يذهب من الخرطوم إلى الخرطوم بحري وكانت خدمة جيدة جدا وقد أحب الناس ذلك كثيرا، كان ذلك قبل الترام، وعندما جاء الترام قال البريطانيون: ‘إلى هنا ينتهى الأمر! لا مزيد من الحناطير، لا مزيد من الخيول، فاضطر أن يتوقف ويجد له عملاً جديداً.’


وفي النهاية جاء أيضاً إلى إسرائيل بعد أن انتقل جميع أبنائه إليها قال: ‘ماذا سأفعل هنا وحدي في السودان؟’ لقد عاش هنا لشهرين فقط ثم مات، أتمنى الذهاب إلى السودان والقول: ‘أنا ابن هارون ليفي’. لا أعرف إن كانوا سيتذكرونه أم لا.