top of page

As told by

Mayer Godsi

Redacted and edited by Daisy Abboudi

This Game Used to Last Months and Months

In early years, before even radio was mainstream, people had to find ways to pass the time

There was a game that they used to play in the Sudan. It was called yaadis. Two people would first decide on a wager, some money or some food - always something very small. And then the game would begin. Each time one of them passed something to the other, the person receiving the thing would have to say yaadis, or they lose the game. And this game used to last months and months - sometimes even nearly a year without anybody winning. You know, maybe because they didn’t have television, they didn’t have radio, they didn’t have books - they played these games for so long.

My great-grandfather was playing this game with his mother-in-law. They both loved to play, and this game, it continued for a long time. And it lasted, and it lasted, and it lasted, and still nobody won. Then he came up with an idea. He took my grandmother, she was still a toddler - maybe three years old. He took her to a barber and he told him to shave her head. To make it completely bald. And then he took her home. He entered the house holding her by the hand, and like that he brought her home.

Now my grandmother’s grandmother really, really loved her. She was the special grandchild. And so when they came in the door her grandmother saw them she started crying and shouting. She became hysterical!

“What did you do to the girl?!? How could you do this?!?! The poor child!!!”.

And she was crying, and the girl was crying. So she ran to pick her up and when she did, he looked at her and he told her yaadis.

All of this! Just to win the game. And what did they bet on? What was the wager? A pound of dates. You know how cheap dates were? He probably spent more money in the barber!

Masuda, Mayer's grandmother, as an adult

Stories - Arabic

تحرير ونسخ: ديزي عبودي

الشاهد: ماير

ماير : في السودان، كانت هناك لعبة اعتادوا على لعبها تُسمى ياديس، أولا يتفق شخصان على الرهان، بعض المال أو بعض الطعام - ودائما ما يكون شيئا صغيرا جداً - ومن ثم تبدأ اللعبة، في كل مرة يقوم واحد منهم بتمرير شيء إلى الآخر، والشخص الذي يتلقى الشيء عليه أن يقول ياديس!، أو يخسر اللعبة، وهذه اللعبة قد تستمر لأشهر عديدة، أحياناً ما يقرب من عام كامل دون أن يفوز أحد. ولعل السبب في لعبهم مثل هذه الألعاب لفترة طويلة أنهم لم يكن لديهم تلفاز، ولا راديو، ولا كتب.

كان جدي الأكبر يلعب هذه اللعبة مع حماته فكلاهما يحب هذه اللعبة، استمرت لفترة طويلة، واستمرت واستمرت، واستمرت، ولم يفز أحد، ثمّ جاء بفكرة فأخذ جدتي – كانت لا تزال طفلة ربما كانت في الثالثة من عمرها – أخذها إلى حلاق وطلب منه أن يحلق رأسها لجعله أصلع تماما ومن ثم أخذها إلى المنزل، دخل المنزل ممسكاً بيدها.

وكانت جدة جدتي تحبها حقا فقد كانت الحفيدة الأثيرة لديها، وهكذا، عندما دخلوا من الباب ورأتهم جدتها أخذت تبكي وتصرخ، وتصيح بعصبية وهستيريا: ‘ماذا فعلت بالفتاة؟ كيف يمكنك فعل هذا بهذه الطفلة المسكينة؟ وكانت تبكي كما كانت الفتاة تبكي، فركضت لأخذها وعندما فعلت ذلك نظر إليها وقال: ياديس! كل هذا فقط للفوز بالمباراة! وما الذي راهنوا عليه؟ ماذا كان الرهان؟ رطل من التمر، هل تعرف كم كانت أسعار التمر رخيصة؟ ربما أنفق المزيد من المال عند الحلاق.

bottom of page